Canot à glace expérience, le fleuve comme jamais !

Incroyable, voilà trois ans que cela existe et je n’en avais pas eu écho ! Et, vous, connaissez-vous Canot à glace expérience ? C’est juste une extraordinaire activité !

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Je vous en parle en détail un peu plus loin, mais avant tout, voici la petite histoire 101 du canot à glace au Québec …

Saviez-vous que le canot à glace est une activité unique au monde et reconnue comme un élément du patrimoine culturel du Québec ?  La traversée du fleuve en canot sur les glaces remonte au début de l’histoire de la Nouvelle-France. Il s’agit alors du moyen de traverser le fleuve entre Québec et Lévis, lorsque le fameux pont de glace n’arrive pas à se former. Dans les années 1860, plus de deux cents canotiers, surtout de Lévis, assurent la traversée des personnes et des marchandises. Les bateaux à vapeur ont fait disparaître les canotiers à la fin du 19e siècle. C’est alors qu’est organisé, dans le cadre du Carnaval d’hiver de Québec, en 1894, la première course sportive de canots à glace. Depuis 1955, cette course était tenue à l’occasion du Carnaval de Québec, actuellement en pause étant donné le contexte.

Transport du courrier entre Québec et Lévis, avant 1860. Aquarelle de Eugène Hamel conservée au Musée national des beaux-arts du Québec, 1941.118

Mais revenons à cette jeune entreprise de Québec, Canot à glace expérience, implantée à l’Anse au Foulon, qui propose des sorties en canot à glace sur notre majestueux fleuve Saint-Laurent. Julien, le très sympathique propriétaire, permet aux non-initié.e.s, comme moi, de découvrir et, surtout, de vivre cette incroyable expérience.

Comment ça se déroule ?

L’activité est offerte le matin ou en après-midi et, avant tout, elle est conçue en toute sécurité, encadrée par deux professionnels et adaptée au niveau des participants. Une sortie en famille parfaite puisque, dès 12 ans, on peut trottiner sur le fleuve !

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1ère étape : On est accueilli chaleureusement dans la petite cabane de l’entreprise au bord du fleuve et on débute par une leçon d’histoire fort instructive sur le canot à glace. On poursuit avec l’explication des techniques de base de même que les consignes de sécurité et, pour finir, on enfile les équipements spécialisés prêtés pour l’aventure car, lors de la sortie en canot à glace, on se trempe effectivement les pieds dans les eaux glacées du Saint-Laurent… mais PAS DE PANIQUE … les bas et les bottes de néoprène fournis protègent les pieds et les mollets du froid ! Je suis revenue les pieds au sec et même pas froids.

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2e étape : Petite pratique extérieure des déplacements dans le canot, des gestes de sécurité et de l’art de ramer sur la glace : facile !  Et ce que j’aime, c’est l’esprit d’équipe. On collabore, on se parle et on tisse vite des liens avec nos partenaires. Convivial et social ! Les canots accueillent, chacun, cinq canotier.ère.s, dont deux professionnels. On se sent totalement à l’aise et bien dirigé par le capitaine qui donne les consignes.

3e étape : L’expérience commence et quelle expérience ! On s’ajuste au cours des premières minutes, mais ensuite, en équipe et dans la bonne humeur, on rame, on glisse, on trottine et on est ébloui par les glaces, le fleuve et un paysage exceptionnel. Voir Québec à partir du fleuve est tout à fait époustouflant ! Les petites pauses permettent d’en prendre plein la vue, d’admirer ce décor polaire, le jeu de la banquise et des courants, d’écouter le chant des cristaux glacés qui se figent et se brisent, une expérience unique ! Pour finir, on savoure un délicieux chocolat chaud accompagné d’une viennoiserie sur les glaces du Saint-Laurent. En un mot, c’est génial!

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Alors, à toutes celles et ceux qui se demandent si cette expérience est pour eux, je dis : oui, pas besoin d’être expert, d’être un athlète, il suffit juste d’être en forme et d’avoir la curiosité de découvrir une nouvelle activité époustouflante ! Réservez vite et profitez des forfaits !

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