La Nouvelle-Orléans, NOLA la fière !

Fondée en 1718 par Jean-Baptiste Le Moyne de Bienville, explorateur natif de Montréal, surnommée NOLA ou Big Easy pour la nonchalance qui y règne, La Nouvelle-Orléans séduit par son architecture et son hospitalité. C’est la plus grande ville de Louisiane, berceau d’une culture à part dans l’histoire des États-Unis où les tam-tams des rites vaudous s’harmonisent avec les rythmes joyeux des fanfares et du jazz. On s’y sent presque chez nous à lire en français les noms des rues, celles des Ursulines, de la rue Saint-Pierre.  La fleur de lys, emblème de la ville, s’affiche fièrement partout, des poubelles aux bâtiments gouvernementaux. Les gens sont fiers de leur héritage français passant un peu plus sous silence la présence espagnole. Mais incontestablement, NOLA, c’est le métissage des histoires coloniales française, espagnole, portugaise, américaine, anglaise et de celle des pays ouest-africains, d’où venaient les esclaves. C’est vous dire la richesse de cette culture aujourd’hui ! La Nouvelle-Orléans ne ressemble à aucune autre ville. Elle est unique et splendide. 

Nous avons eu la chance de vivre le Mardi Gras durant une semaine. Les festivités de ce carnaval durent un mois. Des « Krewe » (parades) défilent durant des jours, occupant tout le cœur de la ville, de Saint Charles Avenue à Canal Street, du French Quarter à Tremé. On y voit des chars colorés, des groupes costumés, des fanfares et orchestres de prestigieuses écoles paradant fièrement au son des tambours et trompettes. La police et tous ces corps font partie de la fête. 

1-French Quarter : est bien évidemment un incontournable, celui dont toutes les agences de tourisme parlent. Cela vaut incontestablement la visite sur deux journées au moins, le quartier étendu est à découvrir à pied ou en vélo. Il nous transporte dans le temps et offre un aperçu de la Nouvelle-Orléans coloniale avant la guerre de Sécession. Bien que l’architecture soit d’influence espagnole, deux incendies, durant l’ère française, détruisirent la majorité du quartier. L’âme y est française et les Néo-Orléanais sont fiers de se réclamer de ce patrimoine culturel. Flânez au gré des rues, n’hésitez pas à revenir sur vos pas. Il y a beaucoup à voir tant par la diversité des maisons et bâtiments que par les lieux historiques. N’oubliez pas la place d’Armes, devant la cathédrale Saint-Louis, où les artistes et les diseuses de bonne aventure offrent leur prestation. Aux plus téméraires, la chance de découvrir leur avenir … 

2- Faubourg Marigny : beaucoup moins touristique et plus authentique c’est le quartier pour aller écouter du jazz sur la Frenchmen Street. Le quartier très sympathique, autrefois peu recommandable, regorge de jolies petites maisons colorées, de murales et surtout de bars pour écouter live de l’excellent jazz. Nous avons aimé le Bamboula, pour son cadre et l’excellence de ces musiciens. Une murale en l’honneur de Louis Armstrong est aussi à photographier ! Et pour les amateurs de bouquins, allez faire un petit tour chez Frenchmen Art&Books

3- Tremé est LE quartier afro-américain historique, mon coup de coeur. À l’époque de l’esclavage, c’était le quartier des « gens de couleur » libres. On retrouve là aussi de jolies petites maisons colorées. Il y règne une ambiance bohème et nonchalante. La parade lors du Mardi Gras à Tremé a une ambiance unique. Les habitants étant invités à créer leur costume à base de fèves rouges, le résultat est spectaculaire et magnifique. Le Louis Armstrong Park, en l’honneur du célèbre musicien se doit d’être visité. On y retrouve également des statues de Sydney Bechet et Mahalia Jackson, icônes du Jazz. Le Congo Square, partie intégrante du parc, rappelle à notre mémoire, le sombre passé de la Louisiane, celui des esclaves. À l’époque de la Louisiane française, ces derniers s’y réunissaient le dimanche pour jouer de la musique et se retrouver entre eux. Cette place est donc symboliquement considérée comme le lieu d’origine du jazz.  

4- Visite guidée : Ne voulant pas quitter la ville sans en connaître les éléments historiques essentiels qui ont fondé l’âme si unique de La Nouvelle-Orléans, nous avons décidé de faire une visite guidée et pour ne perdre aucun détail, de surcroit en français. Monde Créole nous proposait exactement le circuit que nous désirions, visite du French Quarter. La visite d’une durée de trois heures, passée à une vitesse éclair était menée par Lynn, une américaine férue d’histoire et d’anecdotes. La visite guidée en petit groupe permet d’accéder à des lieux insolites et privés. On sort des sentiers battus, le fil conducteur de la visite étant basé sur l’histoire véritable, d’un jeune homme parti d’Ardèche et de sa famille durant deux siècles. C’est la petite histoire dans la Grande qui nous est contée avec beaucoup de références historiques et détails de l’organisation sociale et économique des créoles et des esclaves et des américains. Passionnant ! 

Le Monde Créole / Insider’s French Quarter tours : 606 Royal St, New Orleans, LA 70116 – Tel : (504) 568-1801 – http://mondecreole.com  

Tarif : 28 $US/personne 

Durée : 3 heures 

5- Pour les dents sucrées, à gouter les beignets avec un café au lait. Le café, l’institution reconnue est le Café du Monde. Personnellement j’ai trouvé que c’était une véritable usine, ouvert 24/24, une attrape à touristes (dont je fais partie) dont la file d’attente ne désemplit pas Mardi Gras ou pas ! Pas certaine que la réputation des fameux beignets du Café du Monde soit encore à la hauteur. Ceux que j’ai dégustés au Village Cajun Coffee House étaient tout aussi savoureux, délicieux et frais… question de goût, dira-t-on !  Mais cela reste et demeure, un incontournable ! 

Bonus (en dehors de La Nouvelle-Orléans)

6 – Excursion dans les forêts inondées : Au-delà, de chercher à voir absolument des alligators, faire une balade en bateau à moteur permet de voguer dans un cadre naturel absolument magnifique et unique que ces forêts inondées. Ces havres de paix permettent d’explorer la flore et la faune de ces habitats si particulier où plus de 205 espèces d’oiseau sont recensés. Il existe de nombreuses agences allant de la très trappe à touristes, à la plus respectueuse des lieux. Il faut savoir bien choisir. Nous avons opté, sous la recommandation de locaux, pour Champagne’s Cajun Swamp Tours car on nous avait parlé de guides cajuns, des vieux, de ceux qui parlaient encore français et qui connaissaient les marécages comme leur poche. Bryan, le sympathique propriétaire, nous accueille effectivement avec ce franglais cassé qui nous fait sentir un peu chez nous.  

Champagne’s Cajun Swamp Tours : 1151 Rookery Rd, Breaux Bridge, LA 70517 – Tel : 337-230-4068 – Mail : champagnestours@gmail.com 

Durée : de 90 à 120 minutes 

Départ : 8:00 / 10:00 / 11:30 / 13:00 / 15:00 / 17:00 – En haute saison, il est préférable de réserver par téléphone ou courriel 

Tarifs : 20$US / adulte – 10$US / enfant de moins de 12 ans 

Grand plus, ce site est accessible aux personnes à mobilité réduite. 

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